Una de las visitas obligadas desde Guilin son las terrazas de arroz. Hay varias a su alrededor, las de Longji pueden ser las mas conocidas de la zona. No es dificil llegar con cualquiera de los viajes organizados que salen de la ciudad. La prueba es que nosotros lo conseguimos con nuestro conocimiento de chino.

Las terrazas consisten en una serie de valles totalmente cultivados de arroz en escalones irrigados artificialmente, un espectaculo a la vista y a la imaginacion. Segun la epoca del año su aspecto varia bastante, nosotros llegamos antes de la cosecha y encontramos plantaciones de arroz maduro esperando ser recogido, la foto de postal mas comun es la de la zona recien inundada por el sistema de riego, con una gama de colores del rojo al morado de los reflejos del sol del atardecer en el agua.

Fue un dia de exteriores con paisajes espectaculares en el que por desgracia el tiempo no llego a acompañar del todo con un cielo despejado. Eso si, no llovio y la temperatura fue bastante suave.

El punto de aventura lo pusieron nuestros touroperadores,. Sin tener nada que envidiar a los que el la tierra patria llevan abueletes a Benidorm en un bus de fin de semana con la sana intencion de venderles una radio o un colgante de la virgen, nos adjudicaron un tour – debe ser la norma – en el que las terrazas son un punto intermedio en una serie de visitas orientadas a crujirte en tiendas y atracciones bastante dudosas mientras te llevan por carreteras de montaña a una velocidad trepidante. Con nuestro presupuesto y nuestro conocimiento del idioma, fue la risa.

En retrospectiva es interesante reflexionar sobre un hecho que ibamos a encontrar en distintas ocasiones durante el viaje. La verdad es que las terrazas son espectaculares. Sin duda se planta arroz y sin duda se hace a mano y con mucho esfuerzo. Visualmente es todo lo que venden y mas. Dificilmente va a defraudar a quien vaya. Sin embargo existe una cara B es una zona turistica de explotacion intensiva. Esto no la hace menos bella, pero le quita parte del atractivo a base de rodear muchas areas de tenderetes con recuerdos de plastico que los oriundos del lugar tratan de vender como si fueran recuerdos de sus bisabuelos a todo el que tiene que pasar -si o si- por delante de sus kioskos. Igualmente hace imposible entrar en un chigre a comer, Longji se caracterizo en mi experiencia por unos precios abusivos por una comida que no lo merecia preparada a proposito para el turista que no va a volver y  tiene los recursos de estar de vacaciones fuera, creo que casi llegando a sextuplicar los precios reales. El extra molesto de estas terrazas fue que ademas querian vender la moto de que era de las areas mas remotas de china y no debiamos interferir con los oriundos del lugar, gente timida de costumbres ancestrales que accedian a demostrarnos sus ritos de forma excepcional – en dos sesiones diarias, previo pago – pero solo por ser para ti. La realidad es mas cercana a cien buses diarios subiendo a las plantaciones como mana para los que tienen negocio en el area que a la idea bucolica que vendian. Resumiendo, durante mucho tiempo turistas llegaron aqui para quedar fascinados por los paisajes y la cultura local. El paisaje no debe desmerecer en nada a lo que encontraron esas personas. Por otra parte, la cultura no solo desaparecio, sino que evoluciono a una forma de rapiña de la que hay que protegerse de forma activa durante la visita. El campo es campo y los paisajes son paisajes, dicho esto el nivel de interaccion con todo lo demas queda a gusto del consumidor, personalmente disfrute evitandola mas alla de lo imprescindible, algo siempre facil y entretenido de lograr. Creo que es obvio que soy algo asocial para interactuar con todo el que te ve como un saco de billetes, por muy utiles que puedan llegar a ser. Gran dia, gran sitio.

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 Segunda parada del viaje. La teoria era que ibamos a una de las zonas mas remotas de China. Todo parece nuevo.

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Durante la visita del resto del equipo a la actuacion de los Yao – una gente misteriosa, que vive aislada en areas remotas donde solo miles de turistas en bus consiguen llegar y esta dispuesta a compartir sus rituales secretisimos con todo el que pague entrada – decidi mezclarme con la poblacion autoctona real fuera de auditorio acondicionado. Una local vendiendo postales, la forma de subsistencia de estas gentes primitivas y salvajes. Tambien proporcionan ganchitos y  refrescos a los intrepidos exploradores que llegan a sus poblados perdidos entre aparcamientos de autobuses en las montañas. Oh yeah!

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 Dragon´s backbone terrace.

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 El pueblo desde le que se accede a las terrazas visto desde el final de la subida que da acceso a los arrozales.

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 Hobbits.

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 Porteadores

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 Un derrumbamiento en la carretera nos hizo parar un buen rato. Adelantamos a un coche al que habian golpeado las rocas. Salvados por la campana.

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 De vuelta en Guilin. A la china, dejando los restos de comida en la mesa. Donde fueres…

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Home sweet home. Callejeando por el centro de la ciudad y buscando un sitio tranquilo donde hacer el reposo del guerrero.

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