Darjeeling – Kurzong (Dia 41). —————

La siguiente parada es la plantacion de te de Makaibari donde nos vamos a quedar  un par de dias con dos familias que trabajan en las plantaciones. Makaibari es la unica explotacion de la zona en la que el dueño reside permanentemente. Las demas son llevadas desde por gestores que rinden cuentas a inversores en el extranjero “ajenos a las condiciones de la gente que trabaja para ellos”. Cuando el propietario se traslado desde Inglaterra a la zona comenzaron a visitarlo amigos y conocidos para pasar temporadas tranquilas o simplemente para ver como se trabajaba el te. A raiz de eso ayudo a los trabajadores a organizar un programa para alojar gente y que visitaran las factorias y campos y ayudar a las familias y la comunidad con los fondos que recaudaran. A dia de hoy un par de francesas y nosotros cuatro andamos a la espera de convertirnos en expertos en el fascinante mundo del te con un curso intensivo de un par de dias. Por su parte, la familia que nos aloja… no se de que estara a la espera, pero entre otras cosas puede ser agua caliente en casa. O mejor, agua corriente en el cuarto de baño. Una cosa u otra, la verdad es que son encantadores y que en comparacion con lo que hemos visto desde que llegamos a este pais, la calidad de vida aqui esta bastante por encima de la media. Tienen un baño con desagues y varios depositos de agua para suministro propio ademas de casas de ladrillo bien aisladas y bastante cucas.

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 El Toy Train o tren de juguete. “El ultimo tren de vapor en activo en el mundo”… cuando toca, hoy la locomotora era diesel.

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Mi equipaje para tres meses.

 

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Te.

 

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La plantacion de Makaibari esta en este valle. Aqui pasaremos los proximos dos dias.

 

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Un hobbit

 

IMG_8523

Bajando el valle. Las 15:30, los niños acababan de salir del cole.

 

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Planeando el dia. Creo. La verdad es que no estaba escuchando, a quien le interesa eso cuando puedes jugar con todos los botones de colores que tiene la camara de fotos.

 

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Festival de pitidos. A veces da la impresion de que el concepto de nos organizamos y pasamos los dos no existe en este pais. Es: o paso yo o no paso yo. Ademas voy a dar al claxon hasta que pase. Eso los dos conductores a la vez y todos los coches de detras. En un camino, las ciudades hay que vivirlas para creerlo. Ademas aqui el pito hace las funciones del intermitente en España.

Darjeeling – Kurzong (Dia 41). —————

La siguiente parada es la plantacion de te de Makaibari donde nos vamos a quedar  un par de dias con dos familias que trabajan en las plantaciones. Makaibari es la unica explotacion de la zona en la que el dueño reside permanentemente. Las demas son llevadas desde por gestores que rinden cuentas a inversores en el extranjero “ajenos a las condiciones de la gente que trabaja para ellos”. Cuando el propietario se traslado desde Inglaterra a la zona comenzaron a visitarlo amigos y conocidos para pasar temporadas tranquilas o simplemente para ver como se trabajaba el te. A raiz de eso ayudo a los trabajadores a organizar un programa para alojar gente y que visitaran las factorias y campos y ayudar a las familias y la comunidad con los fondos que recaudaran. A dia de hoy un par de francesas y nosotros cuatro andamos a la espera de convertirnos en expertos en el fascinante mundo del te con un curso intensivo de un par de dias. Por su parte, la familia que nos aloja… no se de que estara a la espera, pero entre otras cosas puede ser agua caliente en casa. O mejor, agua corriente en el cuarto de baño. Una cosa u otra, la verdad es que son encantadores y que en comparacion con lo que hemos visto desde que llegamos a este pais, la calidad de vida aqui esta bastante por encima de la media. Tienen un baño con desagues y varios depositos de agua para suministro propio ademas de casas de ladrillo bien aisladas y bastante cucas.

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 El Toy Train o tren de juguete. “El ultimo tren de vapor en activo en el mundo”… cuando toca, hoy la locomotora era diesel.

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Mi equipaje para tres meses.

 

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Te.

 

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La plantacion de Makaibari esta en este valle. Aqui pasaremos los proximos dos dias.

 

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Un hobbit

 

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Bajando el valle. Las 15:30, los niños acababan de salir del cole.

 

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Planeando el dia. Creo. La verdad es que no estaba escuchando, a quien le interesa eso cuando puedes jugar con todos los botones de colores que tiene la camara de fotos.

 

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Festival de pitidos. A veces da la impresion de que el concepto de nos organizamos y pasamos los dos no existe en este pais. Es: o paso yo o no paso yo. Ademas voy a dar al claxon hasta que pase. Eso los dos conductores a la vez y todos los coches de detras. En un camino, las ciudades hay que vivirlas para creerlo. Ademas aqui el pito hace las funciones del intermitente en España.

Madrugando en Darjeeling (Dia 40)

El Khangchendzonga es el tercer pico mas alto del mundo con 8598 metros. Es visible desde algunos de los montes que rodean Darjeeling. El plan para hoy era ver amanecer desde uno de esos montes hasta donde nos llevaria un jeep y volver caminando al pueblo. Todo un exito. A las diez de la mañana habiamos visto amanecer, hecho 11 km de trekking y estabamos de vuelta en el pueblo para pegarnos un desayuno con huevos, patatas, pan, tomate a la plancha, bacon y ni se que mas.

 

IMG_8367

Antes de amanecer. Salimos de casa a las 3:30.

 

IMG_8408

Banderas de oracion.

IMG_8411

Mas banderas de oracion. Este area tiene mucha influencia nepali. Resumiendo mucho, los nepalis (Ghurkas)conquistaron la zona derrotando a los reyes de Sikkim (anteriores monarcas). Los ingleses reconquistaron y devolvieron a region a Sikkim, a cambio de Darjeeling y alrededores. Plantaron te en su “parcela” y trajeron trabajadores Ghurkas para poblarla y conseguir mano de obra. Ademas, impresionados por como se habian desenvuelto anteriormente, forman regimientos de Ghurkas en el ejercito ingles. Como recompensa por sus servicios, a la larga, les ceden tierras en Darjeeling y alrededores para que vivan alli, supongo que con un alto nivel de autonomia. Cuando la India se independiza todo pasa a formar parte de ella. Los Ghurkas siguen reclamando independencia y denominan a este area Ghurkaland. Ghurkaland esta escrito en todos y cada uno de los luminosos de comercios y restaurantes y alla donde mires junto con estupas, banderas de oracion y sobre todo gente con rasgos de Nepal..

 

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El Khangchendzonga

 

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Parando a entrar en calor. Lovely cup of tea.

 

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Camino de bajada

 

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 IMG_8467

 IMG_8474

Un templo en el camino.

 

IMG_8490

 

 IMG_8495

Mi escolta.

 

IMG_8503

Aqui comimos la mayoria de los dias en Darjeeling. Facil, rapido y el señor estaba siempre riendose.

Madrugando en Darjeeling (Dia 40)

El Khangchendzonga es el tercer pico mas alto del mundo con 8598 metros. Es visible desde algunos de los montes que rodean Darjeeling. El plan para hoy era ver amanecer desde uno de esos montes hasta donde nos llevaria un jeep y volver caminando al pueblo. Todo un exito. A las diez de la mañana habiamos visto amanecer, hecho 11 km de trekking y estabamos de vuelta en el pueblo para pegarnos un desayuno con huevos, patatas, pan, tomate a la plancha, bacon y ni se que mas.

 

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Antes de amanecer. Salimos de casa a las 3:30.

 

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Banderas de oracion.

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Mas banderas de oracion. Este area tiene mucha influencia nepali. Resumiendo mucho, los nepalis (Ghurkas)conquistaron la zona derrotando a los reyes de Sikkim (anteriores monarcas). Los ingleses reconquistaron y devolvieron a region a Sikkim, a cambio de Darjeeling y alrededores. Plantaron te en su “parcela” y trajeron trabajadores Ghurkas para poblarla y conseguir mano de obra. Ademas, impresionados por como se habian desenvuelto anteriormente, forman regimientos de Ghurkas en el ejercito ingles. Como recompensa por sus servicios, a la larga, les ceden tierras en Darjeeling y alrededores para que vivan alli, supongo que con un alto nivel de autonomia. Cuando la India se independiza todo pasa a formar parte de ella. Los Ghurkas siguen reclamando independencia y denominan a este area Ghurkaland. Ghurkaland esta escrito en todos y cada uno de los luminosos de comercios y restaurantes y alla donde mires junto con estupas, banderas de oracion y sobre todo gente con rasgos de Nepal..

 

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El Khangchendzonga

 

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Parando a entrar en calor. Lovely cup of tea.

 

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Camino de bajada

 

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Un templo en el camino.

 

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Mi escolta.

 

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Aqui comimos la mayoria de los dias en Darjeeling. Facil, rapido y el señor estaba siempre riendose.

Darjeeling: Tras La India (Dia 39). —————

Nuestro objetivo en Darjeeling es descansar y hacer algo de trekking. La primera parte la dimos por concluida al mediodia. Ya estamos que nos subimos por las paredes. Comparado con el resto de India, Darjeeling es una ciudad extremadamente tranquila. Sin compararla con el resto de India, tambien. Basicamente es un pueblo de montaña normal donde nadie se te tira encima a venderte algo a cada segundo ni te sientes acosado a cada paso. Una mejora significativa en relacion a muchos de los sitios por los que hemos pasado. La gente es extremadamente agradable y todos te saludan y sonrien por la calle.

 

IMG_8357

El pueblo esta a suficiente altura como para ver parapentes desde arriba.

 

IMG_8360

El resto del dia ha sido asi.

 

Creo que nos hemos cruzado cuatro veces con Alice y su madre, una pareja que conocimos en Siliguri y que vinieron con nosotros hasta Darjeeling. Alice es fisioterapeuta en Londres, creo que su madre  trabaja en el departamento de estadistica de una universidad de Londres. Debe tener unos 70 años y nos contaba que el año pasado estuvo en Afgganistan, esta apuntada a una Banda de samba que da conciertos  por inglaterra (como hobby) y tiene a su hija frita por que se levanta todos los dias en cuanto amanece. Ellas vienen de Calcuta de hacer una semana de voluntariado donde la Madre Teresa. Gente para todo.

Darjeeling: Tras La India (Dia 39). —————

Nuestro objetivo en Darjeeling es descansar y hacer algo de trekking. La primera parte la dimos por concluida al mediodia. Ya estamos que nos subimos por las paredes. Comparado con el resto de India, Darjeeling es una ciudad extremadamente tranquila. Sin compararla con el resto de India, tambien. Basicamente es un pueblo de montaña normal donde nadie se te tira encima a venderte algo a cada segundo ni te sientes acosado a cada paso. Una mejora significativa en relacion a muchos de los sitios por los que hemos pasado. La gente es extremadamente agradable y todos te saludan y sonrien por la calle.

 

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El pueblo esta a suficiente altura como para ver parapentes desde arriba.

 

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El resto del dia ha sido asi.

 

Creo que nos hemos cruzado cuatro veces con Alice y su madre, una pareja que conocimos en Siliguri y que vinieron con nosotros hasta Darjeeling. Alice es fisioterapeuta en Londres, creo que su madre  trabaja en el departamento de estadistica de una universidad de Londres. Debe tener unos 70 años y nos contaba que el año pasado estuvo en Afgganistan, esta apuntada a una Banda de samba que da conciertos  por inglaterra (como hobby) y tiene a su hija frita por que se levanta todos los dias en cuanto amanece. Ellas vienen de Calcuta de hacer una semana de voluntariado donde la Madre Teresa. Gente para todo.

Siliguri – Darjeeling (Dia 38) // Day 38th, From Siliguri to Darjeeling.

 
Darjeeling pertenece a West Bengal (Bengala Occidental), en el noroeste de la India y al Norte de Calcuta. Una region montañosa conocida por ser uno de los principales productores de te del planeta. Llegar a la ciudad implica un dia de viaje, no se la distancia que recorrimos. Algunos dias se hacen mil kilometros y otros cincuenta dependiendo de las infraestructuras. Una vez aqui, lo reconditos que son los lugares se mide mas que nada por los botes que pegas en el  asiento de un bus para llegar. Sobre el papel podriamos haber subido en un tren de montaña en ocho horas. La linea de montaña desde Siliguri hasta Darjeeling por los Himalayas es patrimonio de la humanidad. En la practica los terremotos de hace un par de meses afectaron a la region y la linea es impracticable, en algunas partes cubierta por lodo y en otras arrastrada por corrimientos de tierra. La unica solucion es coger un Jeep hasta la mitad del trayecto y despues enlazar con el tren a mas altura donde ya se han reparado las vias. Dos horas y media en Jeep, otras dos y media en tren y otras dos y media perdidos por el pueblo buscando alojamiento hasta que encontramos el hotel que buscabamos y que por supuesto estaba completo. Podriamos haber reservado con antelacion, pero entonces no tendria gracia. Al final nos quedamos en una casa de huespedes con mucho carisma, pero sin agua caliente. Lo del agua caliente podria dar pie a una descripcion de los distintos baños que nos estamos encontrando en el camino. Asi a botepronto, solo un detalle: Digamos que hay dos tipos de retrete, de asiento y de agujero. Al de asiento se le conoce aqui  (y en China) como retrete occidental o europeo, creo que eso dice bastante. Supongo que son formas de verlo. De hecho en los aeropuertos ves gente que evita la taza europea si es la unica que esta libre y esperan a que haya una “normal” disponible. Mejor cambiar de tema.

IMG_7948
Una pequeña plantacionde te. Vista desde el Jeep. La planta del te es lo mas parecido a un seto que he visto sin ser un seto.

 

IMG_8032
Supongo que por esto el servicio de buses lo cubren todoterrenos.

 

IMG_8145
Sacando medio cuerpo por la ventana para hacer una foto. El de amarillo me gano!

 

IMG_8202
Empezamos a dejar nubes atras.

 

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Darjeeling en la ladera de la montaña. Casas y mas casas.

Siliguri – Darjeeling (Dia 38) // Day 38th, From Siliguri to Darjeeling.

 
Darjeeling pertenece a West Bengal (Bengala Occidental), en el noroeste de la India y al Norte de Calcuta. Una region montañosa conocida por ser uno de los principales productores de te del planeta. Llegar a la ciudad implica un dia de viaje, no se la distancia que recorrimos. Algunos dias se hacen mil kilometros y otros cincuenta dependiendo de las infraestructuras. Una vez aqui, lo reconditos que son los lugares se mide mas que nada por los botes que pegas en el  asiento de un bus para llegar. Sobre el papel podriamos haber subido en un tren de montaña en ocho horas. La linea de montaña desde Siliguri hasta Darjeeling por los Himalayas es patrimonio de la humanidad. En la practica los terremotos de hace un par de meses afectaron a la region y la linea es impracticable, en algunas partes cubierta por lodo y en otras arrastrada por corrimientos de tierra. La unica solucion es coger un Jeep hasta la mitad del trayecto y despues enlazar con el tren a mas altura donde ya se han reparado las vias. Dos horas y media en Jeep, otras dos y media en tren y otras dos y media perdidos por el pueblo buscando alojamiento hasta que encontramos el hotel que buscabamos y que por supuesto estaba completo. Podriamos haber reservado con antelacion, pero entonces no tendria gracia. Al final nos quedamos en una casa de huespedes con mucho carisma, pero sin agua caliente. Lo del agua caliente podria dar pie a una descripcion de los distintos baños que nos estamos encontrando en el camino. Asi a botepronto, solo un detalle: Digamos que hay dos tipos de retrete, de asiento y de agujero. Al de asiento se le conoce aqui  (y en China) como retrete occidental o europeo, creo que eso dice bastante. Supongo que son formas de verlo. De hecho en los aeropuertos ves gente que evita la taza europea si es la unica que esta libre y esperan a que haya una “normal” disponible. Mejor cambiar de tema.

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Una pequeña plantacionde te. Vista desde el Jeep. La planta del te es lo mas parecido a un seto que he visto sin ser un seto.

 

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Supongo que por esto el servicio de buses lo cubren todoterrenos.

 

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Sacando medio cuerpo por la ventana para hacer una foto. El de amarillo me gano!

 

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Empezamos a dejar nubes atras.

 

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Darjeeling en la ladera de la montaña. Casas y mas casas.

Varanasi – Siliguri. Dia 37 de viaje.

Hoy ha sido dia de transito. Salimos desde Varanasi a la una de la madrugada para llegar a New Jalpilguri a las cuatro de la tarde. En otros 10 minutos en ricksaw llegamos a Siliguri, donde vamos a hacer noche.
Siliguri es nuestra puerta de entrada a la region de Darjeeling. Un area montañosa en el noreste de la India lindando con Nepal, China y Butan en la que queremos pasar los proximos diez dias.
Ha sido un viaje en AC3, literas y aire acondicionado. Una mejora comparandolo con nuestros viajes anteriores, bus sin aire (open air window aconditioner segun Richi) ni asientos reclinables durante diez horas y seis horas en el portabultos de un tren, por supuesto que sin aire acondicionado. Se deja notar que las vacaciones de Diwali acaban y hay mas transportes disponibles. Menos mal.

 

IMG_7912

 

El desierto del Rajastan va quedando atras. El verde empieza a abundar y hoy hemos visto, por primera vez en las ultimas dos semanas a una vaca comiendo hierba.

 

 

 

IMG_7916

 

Cerrar la puerta de un tren en marcha es de cobardes.

 

 

 

IMG_7921
Nuestro asiento. Un lujo asiatico.

 

 

 

IMG_7926

 

Despues de cenar. Creo que estamos recuperando el peso que perdimos por no entender los menus en China.
La cena has sido excelente, como todas desde que llegamos a la India, aparte de eso no hay mucho que decir. Siliguri es poco menos que una aldea en la que hay poco que hacer excepto esperar a que amanezca para coger un Jeep  a las montañas. Eso si, una aldea de 600.000 habitantes.

Varanasi – Siliguri. Dia 37 de viaje.

Hoy ha sido dia de transito. Salimos desde Varanasi a la una de la madrugada para llegar a New Jalpilguri a las cuatro de la tarde. En otros 10 minutos en ricksaw llegamos a Siliguri, donde vamos a hacer noche.
Siliguri es nuestra puerta de entrada a la region de Darjeeling. Un area montañosa en el noreste de la India lindando con Nepal, China y Butan en la que queremos pasar los proximos diez dias.
Ha sido un viaje en AC3, literas y aire acondicionado. Una mejora comparandolo con nuestros viajes anteriores, bus sin aire (open air window aconditioner segun Richi) ni asientos reclinables durante diez horas y seis horas en el portabultos de un tren, por supuesto que sin aire acondicionado. Se deja notar que las vacaciones de Diwali acaban y hay mas transportes disponibles. Menos mal.

 

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El desierto del Rajastan va quedando atras. El verde empieza a abundar y hoy hemos visto, por primera vez en las ultimas dos semanas a una vaca comiendo hierba.

 

 

 

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Cerrar la puerta de un tren en marcha es de cobardes.

 

 

 

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Nuestro asiento. Un lujo asiatico.

 

 

 

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Despues de cenar. Creo que estamos recuperando el peso que perdimos por no entender los menus en China.
La cena has sido excelente, como todas desde que llegamos a la India, aparte de eso no hay mucho que decir. Siliguri es poco menos que una aldea en la que hay poco que hacer excepto esperar a que amanezca para coger un Jeep  a las montañas. Eso si, una aldea de 600.000 habitantes.